夏至ピクニック

今日は夏至でした。

夜の9時過ぎまで明るいロンドンですが、
これからどんどん日が短くなると思うと
とても残念です。

ボランティア仲間の人に声をかけてもらって、
今日はご近所さんが集まる
ピクニックに参加しました。

毎年恒例だそうで、
メールで声をかけてもらったときは
「ご近所さんとお近づきになるチャンス!」
と思ったものの、
行く時間が近づくにつれて、
だんだんと気が重くなってきました。

しまいには本当に頭痛がしてきて、
鎮痛剤を飲まないと仕事にならないくらい、
ひどい偏頭痛に悩まされていました。

仕事から帰ってきて、
どうしようか・・・と迷った末に、
「行く」と言った言葉を守るために
少しだけ顔を出して、
「頭痛が酷いので・・・」と言って
帰って来ようと思い、
とりあえず荷物をまとめて家を出ました。


場所は近くの公園です。
坂道を登りながら、
さっきまで働いていたオフィス街を
遠くに眺めていました。

わかりずらいかもしれませんが、
木々の向こうに、ビル群が並んでいるのです。

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指定された場所に着いたのが、
夜の7時くらいでした。

木々の奥に、ご近所さんたちが集まっているのが見えました。

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知らない人ばかりだ・・・

どうしよう・・・・

一瞬、足がすくんだのですが、
そんな私を、
唯一の知り合いであるSさんが見つけて、
遠くから手を振ってくれました。

もう帰れない。

そう思った私は、
覚悟を決めて人々の輪に入っていきました。

最初にSさんに挨拶をして、
とりあえず敷物の端に座りました。

すると隣に座っていた年配の女性と、
その向こうに座っている女性が話しかけてくれました。

向こうに座っていた女性のほうは、
おそらく同年代だと思うのですが、
仕草がたおやかで、
サラサラの金髪と彼女の話ぶりに
思わず聞き入ってしまいました。

とてもわかりやすい英語を話すと思ったら、
英語を教える仕事をしているそうです。

自分から話すことはあまりなかったのですが、
人が話している内容をフンフンと聞いていたり、
ときどき話を振られたりすると
ドキドキしながら、
たどたどしい英語を話していました。

なんだか言い訳がましいのですが、
「私はもっと英語が上手なはず!」と思うくらい、
心の中で歯がゆく思うくらい、
言葉が出てきませんでした・・・

もともと、そんなに英語が上手なわけではないのですが、
今日は知らない人と何を話したら良いのかわからず、
緊張してしまいました。

何かを口に出しても、
頭が真っ白になってしまい、
話の途中で「あれ?何を言いたかったんだっけ?」と、
訳が分からなくなったり・・・

そんな私の話を辛抱強く聞いてくれる、
優しい人たちばかりで、ありがたかったです。

そんな感じで、必死に話したり、
話を聞いたりしているうちに、
結局、日没まで公園にいました。

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上の写真は、ご近所さんたちが
フリスビーに興じている様子です。

日本だったら「大の大人が・・・」と言われそうな
年齢の人たちばかりでしたが、
そんなことを気にする人は、一人もいません。

それに、犬連れで参加している人もいて、
思いっきりワンちゃんを撫でられて、
気持ちが和みました。

こちらは、イタリアングレイハウンドです。

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ずっとプルプル震えていたので、
飼い主さんに「寒いのでしょうか?」と聞いたら
「確かに少し寒いのかもしれないけど、
たぶん人が多くて、ナーバスになってるのよ」
と言われました。

そこで、私がとっさにこう言いました。

「あ、私、わんちゃんを怖がらせてますか?
すみません!!」

すると飼い主さんは、
笑いながらこう返してくれました。

「そんなことはないわよ。人が好きなの。
でも、緊張しちゃうのよね」

相手(私)に不快な思いをさせないよう
気遣ってくれる返答を聞いて、
やっぱりこの近所の人たちは品が良くて、
素敵な人が多いなぁ、と思いました。

日が暮れて寒くなってきたので、
ピクニックはお開きになり、
それぞれ家路につきました。

来たときと同じ道を辿って帰ると、
さっき青かった空が、ピンク色に染まっています。

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そして、そんな暮れなずむ丘の上には、
たくさんの人、人、人・・・・・

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皆、見晴らしの良い丘でピクニックをしていたようで、
日本の海水浴場みたいな人ごみでした。

イギリスの夏は短いので、
みんな、思いっきり楽しんでいるのでしょうね。

この記事へのコメント

  • たま

    良かったですね、知り合いになるチャンスが出来て。人見知りが激しいとなかなか知り合うチャンスもないですから。かなりのストレス溜まりますが慣れてくればストレスも少なくなりますよ。まずは人間関係構築することから始めれば何かのチャンスが巡ってきますよ。
    少しだけ行動起こすだけでいいですから少しずつ変わればいいですよ。ゆっくりを行動起こせば変わってきますよ!ガンバ!
    2018年06月22日 08:45
  • すず

    はじめまして、50代のすずと申します。
    いつも更新を楽しみにしています。
    ロンドンの綺麗な緑やガーデンの花々に
    癒されます。
    夏至のピクニック、とてもステキですね。
    9時過ぎまで明るくて仕事が終わってからのピクニックなんて、ステキ過ぎます。
    日本じゃ考えられません。
    ガーデンのボランティアなど、植物への愛など、イチイさんのお人柄の良さが伝わってきます。
    思い切って参加されて良かったですね。
    そして、いろいろな人と交流が深まるといいですね。
    これからも楽しみにしています😊

    2018年06月22日 09:10
  • 豆子

    イチイさん
    イギリスのピクニックの様子、ありがとうございます。
    美しい景色、優しい人たち、いいですね!!どんどん人の輪が広がりますね。
    外でのんびり(じゃなかったかもしれないけど)夕暮れを見ながら近所の人たちと過ごすなんて、私はしたことないのでうらやましいです。
    ピクニックのときってどんなものを食べたり飲んだりするんですか。
    やっぱりイギリスらしく紅茶を飲んだりするんでしょうか。アルコールとかなさそうだけど、ワインとかはあるのかしら。
    ってすぐに食べ物の方に気をまわしてしまってすみません^^;
    2018年06月22日 11:50
  • 優くんまま

    お久しぶりです。
    久しぶりにブログを拝見し、色んな事が進んでいて、嬉しくなりました。

    ご近所さんとのピクニック、最初は抵抗があったと思いますが、参加できて良かったのでは?ロンドンの夏ですよね。
    ワンちゃん達も、かわいいー。

    英語は、ほんと難しいですね。
    特に会話!
    私も、今、日本にいながら英会話、苦労しています。
    日々努力していこうと思っています。
    それしか、ないですよね。


    2018年06月22日 16:23
  • ミルモ

    イチイさん(^-^)/

    ピクニック楽しめて良かったね。綺麗な写真が沢山見られて嬉しいです(*´-`)ワンちゃん目がくりくりですね可愛いね。のんびり出来てたならよかった。・・・またね。
    2018年06月23日 20:15
  • イチイ

    たまさん、ありがとうございます。
    ストレスでもありましたが、とても疲れてしまいました。無理して皆と話そうとせず、とりあえず近くの人と話すようにしていたら、なんとかなったような気がします。一度に複数の人から話しかけられるとヒアリングが難しいのですが、ニュースを聞いたりして、ヒアリング力を高めようと思います。
    2018年06月24日 01:16
  • イチイ

    すずさん、初めまして。コメントをありがとうございます。
    そうですよね、日本だと仕事が終わった後にピクニック、しかも金曜でもない日に集まるなんて、考えられませんよね。言われてみれば、集まった人たちはご年配の人が多く、仕事はリタイアしている人たちばかりでした。西洋人の顔がなかなか覚えずらいのですが、焦らず、時間をかけて、ゆっくり人と知り合っていきたいと思います。
    2018年06月24日 01:18
  • イチイ

    豆子さん、ありがとうございます。
    私も日本ではピクニックなんてしたことがありませんでした。何を持っていったら分からなかったので、Sさんに教えてもらったものをそのまま持っていきました。飲み物はワインが多かったです。あとはポテトチップスとか、カットフルーツとか、あと自分用の晩御飯(お弁当)をもってきている人もいました。あまりルールとかないみたいで、皆が好きなものをもってきていた感じです。
    2018年06月24日 01:38
  • イチイ

    優くんママさん、ご無沙汰しています。お元気でしたか。
    ロンドンの夏です。もう夏至が終わってしまいましたが、まだまだ日暮れが遅いので、短いを夏を楽しめたらいいな、と思います。
    英語は1対1なら良いのですが、3人以上で話すと聞き取りが大変になります。こういうのも日々の努力ですよね。がんばります。
    2018年06月24日 01:40
  • イチイ

    優くんママさん、ご無沙汰しています。お元気でしたか。
    ロンドンの夏です。もう夏至が終わってしまいましたが、まだまだ日暮れが遅いので、短いを夏を楽しめたらいいな、と思います。
    英語は1対1なら良いのですが、3人以上で話すと聞き取りが大変になります。こういうのも日々の努力ですよね。がんばります。
    2018年06月24日 01:40