私は子供が嫌いです

先日から近所にある小さな公園で
ボランティアで庭仕事をしていますが、
最初にお手伝いをしたときのことを書かせてください。
お話としては、こちらの続きになります ↓
http://yewtree.seesaa.net/article/451206837.html


実は私、子供が嫌いなのです。
その理由は、どう接していいのか分からないからです。

私のほうをじっと見ている子供を見かけると
何をして欲しいのか分からず、
つい目を逸らして、見なかったことにしてしまいます。

そんな私なので、
子供のほうから近づいてくることもありません。

というわけで、お庭のお手伝い初日に25人の少女たちが
キャーキャー言いながら走り回っている様子を見て、
「ああ、やっぱり子供はよく分からないわ・・・」
と、ため息交じりに呟きながら、
彼女たちを見て見ぬ振りをしつつ、
庭仕事をしていました。

すると、何組かの女の子たちが
ちらちらと私のほうを見ているのに気づきました。

「もしかしたら、アジア人が珍しいのかな?」と思って、
軽く会釈しながらニッコリ笑いかけましたが、
その後は、また黙々と作業を続けていました。

でも、しばらくすると3人組の女の子たちが
先生の影に隠れるようにしながら、
私に近づいてきたのです。

優しそうな女性の先生が、
私にこう声をかけてきました。

「あのね、この子達がお手伝いしたいらしいの。
何かできることはないかしら?」

「えーっと・・・ Tさんがリーダーなので、
Tさんに聞いてみてもらえますか?

Tさーん! この子達が手伝いたいんだそうです!」

少し離れたところで枝を切っていたTさんに声をかけると、
Tさんは、のそのそと気だるそうに歩きながら近づいてきました。

Tさんは少し困ったような顔をしながら
「うーん・・・」と考え込んでいました。

それはそうですよね。

だって、子供相手にハサミを使わせるわけにもいかないし、
下手に労働をさせると、
親から文句がくるかもしれませんし・・・

かといって、
せっかくの気持ちを踏みにじるわけにもいかず、
どうしたものかと考えあぐねている様子でした。

そして、ようやく出た結論が「種まき」でした。

「どこでもいいから、空いている場所に種を撒いて」

と、かなり大雑把な指示を女の子たちに伝え、
そのままTさんは自分の仕事に戻りました。

話は少し飛びますが、
その後、子供たちが帰った後で
Tさんは彼女たちが種を撒いたところの土を掘り返して
ラベンダーの苗を植えていました。

子供たちが種をまいたことなんて、
すっかり忘れているようです・・・

きっと、Tさんは彼女たちのために
苦肉の策を搾り出したといいますか、
やらなくてもいい仕事を無理やり作り出したのでしょう。

だから、どこに種をまいたのか?
なんていうことに興味はないのだと思いました。

なんだか、物事をはっきり言うTさんらしいというか、
子供たちの行為などお構いなしの姿に、
思わず笑ってしまいました。


さて、話は戻りますが、
女の子たちは、Tさんに言われたとおり
黒い土の上に、パラパラと種を撒いていました。

私が「ちょっとだけ土を被せてあげたら?」と言うと、
ドサッと大量の土をかけて、
まるで砂場で山を作るときのように、
パタパタと手で押さえ始めました。

「それはちょっと土が多いかなぁ。
あと、そうやって上からパンパン叩いてしまうと
力のない植物は芽が出ないかもしれないから
土を優しくパラパラ振り掛ける感じでいいと思うよ」

すると、少女たちは「これでいい?」と確認するかのように
私の顔色を窺いながら、土をパラパラかけました。

「よくできたね。それで完璧だと思うよ」

私がそう言うと、彼女たちはニッコリ笑って、
その直後に恥ずかしそうにしながら
何も言わずに、どこかへ駆け出して行きました。

黙って逃げて行ったくせに、
ちらちらと後ろを振り返っている彼女たちを見ながら
「やっぱり子供は、よく分からないわ」と思わず呟いていました。

でも、そのときに こう思ったのです。

子供がギャーギャー騒いだり、
私のことをチラチラ見ているのは、
もしかしたら大人の興味を引きたいだけなのかな?

もしそうだとしたら、
彼女たちが「私の気をひくことに成功した」
と思わせてあげれば良い、ということになります。

ということは、子供相手だからといって、
何も特別なことをする必要はなく、
「こんにちは」「よくできたね」「楽しんでる?」などと言って、
『私はあなたに気がついて、意識を向けていますよ』
ということを態度で示してあげれば良いわけです。

そのことに気づいてからは、
チラチラ見ている子達に「楽しんでる?」
「あなたはどんな花が好き?」
「どこに種を植えたの?」
などと、適当に話しかけてみました。

すると、恥ずかしそうにモジモジしながら答える子もいれば、
答えずに恥ずかしがって逃げてしまう子がいたり・・・

子供によって反応が違っていて、
それはそれで面白いな、と思いました。


もともと枯れたバラが可哀想で
お庭の手伝いを始めましたが、
こうして、自分の日常生活や
家と会社の往復だけでは知りえないことを
学ぶことができたような気がします。


ところで、この女の子たちは
お庭に何をしにきたのかと言いますと、
Self-Awareness(気づき)のためらしいです。

女の子たちが(もしくは先生が)計画したのか、
お庭の管理人Jさんが持ち掛けたのかは知りませんが、
課外活動みたいなものとして公園に来たようです。

というのも、Jさんがお庭のことを話した後、
壁に吊るされている短冊を指差して
こんなことを言ったのです。

「君たちが毎日の生活で感じたこと、
優しい気持ちになったこと、
してもらって嬉しかったこと、
この世界が少しでも良くなるためには
そういう気持ちを常に持っていることが、
とても大切なんだよ。

別に大きなことをしなくても、
世界は少しずつ良くしていけるんだ。

だから、その気持ちを忘れないために
君たちが実際にした経験や思いをこの紙に書いて、
みんなの前で読み上げてから、
一緒に壁に吊るそう」

そして、女の子たちが自分の書いた内容を
みんなの前で順番に発表しました。

一人が発表するたびに、皆が拍手をしていました。
そして、Jさんはにっこりと笑いながら、
「それは素晴らしいね」などとコメントしていました。

私も、庭仕事の手を休めて、
離れたところに座って、
ぼんやりとその様子を眺めていました。

正直なところ、「え、それを言うの?」みたいな
見当違いなことを発表していた子もいましたが、
そんな子達にも、Jさんはニッコリ笑いながら
肯定的で温かい言葉を掛けていました。

そして、そういう言葉を聞いた子供たちは
はにかんだような笑顔を浮かべて、
恥ずかしさを誤魔化すように、
短冊を吊るす壁に向かって走っていきました。


もしかすると、子供の育て方といいますか、
子供が健やかに大きくなるためには
こうして、広い心で見て、
どんな反応が返ってこようとも、
相手を肯定的にとらえることが大切なのかもしれませんね。

四角四面と言いますか、
常に正しくなくてはいけないと思いがちな私は、
子供の頃から「こんなこと、言ったらだめだ」などと思って
常に「正解」を返答しなくててはいけない、
と強く感じていました。

でも、一般的に考えて「それはどうかな?」と思うようなことを
言っていたとしても、
その子の個性・考え方だと理解して
それを肯定することは、とても大切だと思いました。

肯定するといっても、
その子の言うことに対して
「そうだね!」と同意する必要もなく、
「私はこう思うけど、それも素晴らしいね」みたいに、
自分と相手をきちんと分けて考えて、
お互いがお互いを尊重するような、
そういう関係でいるJさんと子供たちを見て、
子供と大人の間にも築けるんだな、と思いました。

こちらは、女の子が書いた短冊のひとつです。

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「私の気持ちが動転したときには、
必ず友達がハグをしてくれます」


他人に対して『必ず・・・してくれる』
と思えるなんて、めでたい話だわ。
世の中には、口では大層なことを言っておきながら、
何もしてくれない人が大勢いるんだから・・・

と冷たいことを考えてしまう自分がいることは、
否定できません。

でも、その一方で、この子が この気持ちを抱いたまま
大人になってくれたらいいな、
という気持ちも強く感じます。

そして、その時に思ったのです。

だから、Jさんは「その気持ちを忘れないように書いておこう」
と言ったのかもしれないな、と・・・

世界平和なんて偽善っぽいし、
私みたいな一庶民にはどうにもできないことですが、
こういう子供たちが、
今よりも少しだけ幸せになることは
大人たちが教えること次第では、
実現可能なのかもしれませんね。

正直なことを言うと、
まだ「子供を好きになった」とは言えませんが
でも、それほど嫌いじゃなくなったような気がします。

「嫌い」と思っていたのは、
扱い方を知らなくて、どうしたら良いのか困るから
その「困る」気持ちがイヤだったのだと思います。

子供自身に問題はなく、
結局は、自分の気持ちを持て余して、
子供と一緒の場にいることが落ち着かないだけで、
なんとなく居心地が悪いのがイヤだったのだと思いました。

もし、また同じようなイベントがあったら、
今度は自然に話しかけることができるような気がします。

この記事へのコメント

  • たま

    子供は親の鏡ですからね。親の行動をまねしている事が多いです。DV家庭の子供は暴力が好きになる。明るい穏やかな家庭ならば子供がのびのびを育つ、ネガティブな環境の家庭ならば子供もネガティブになる。そのまま家庭環境を映していますからね。
    扱うのが難しいですがあまり気にしないことですね。気にするとストレスだらけになります。子供特有の世界もありますからね、常識に縛られない自由な発想の世界がありますからね。
    確かに扱うのは難しいですよ。
    2017年06月29日 14:17
  • blue dal

    あ~、わかります、子どもが苦手な理由・・・どう接すればいいかわからないというお気持ち。私は子ども相手でも緊張し、ご機嫌をとらなくちゃという気になってしまいます。
    話を聞いてもらえること・言ったことをひとまず受け止めてもらえることは大事ですよね。
    2017年06月30日 22:19
  • ミルモ

    こんにちは。
    私も子供はさっぱり分からないですよ。子供もお互い分からないと思うけどね(*^^*)子供からしたらイチイさんと一緒に、遊びたかったんじゃないかな?一緒にやりたかったんですよ。きっとイチイさんは子供が嫌いとかでなくてね、今まで子供と触れ合う事が無かっただけですよ。だから分からないだけ。大人になると色んな事の見方や考え方が、子供の頃とは変わるしね。その子達には楽しい時間ですよ、お互いに良い経験ですよ。自分の子供の頃にそんな経験とか無かったし、大人は怖かったので分からない事だらけです。・・・毎日蒸し暑くてだるくなりますね、体調に気を付けてくださいね。暑い時に無理して体を動かしたら駄目ですよ。ご飯沢山食べてね(^-^)またね。
    2017年07月01日 09:47
  • イチイ

    たまさん、コメントをありがとうございます。
    私もDV家庭でしたが、汚い言葉で罵ったり、舌打ちしたり、叩いたりすることが「いけないこと」だと分かったのが、中学生くらいのときでした。道理で友達もできないし、いじめられっ子だったわけです。自分の家庭が他の子の家庭と違うと分かってからは、周りの子たちの行動を観察して、それを真似ようとしましたが、なかなかうまくいかず、中学校でも友達が一人もいませんでした。
    高校生になって、やっとどうにか人とやっていけるようになりましたが、それもごく限られた2-3人とだけで、ほかの人たちとどう接していいのか分かなかったし、そうしたくないのに嘘をついてしまったり、大声で怒鳴ったり、今度は人とつきあうことから生まれるストレスを上手に開放する方法が分からず、その後10年以上も悩み、苦しみました。そんな私なので、子供に接するときにはすごく責任感を感じます。きちんと対応しなくてはこの子の将来が大変なことになる、と思うのです。だから避けていた部分もあります。思っていたほど責任を感じることはないのだと思いましたが、でもやっぱり扱いが難しいことに変わりはありません・・・
    2017年07月02日 21:10
  • イチイ

    blue dalさん、コメントをありがとうございます。
    私も子供相手は緊張します。何を考えているかよくわからないし、とっぴな行動をとられたりするとどうしたら良いのか分からなくなります。今回のことで、もしかしたら大人に対するときと同じような距離をとりつつ、相手のことを理解しようとすれば自ずと対応できるのかな?とも思いました。まだまだ知らないことだらけですが、少なくとも恐怖感が少し減ったのは良かったと思います。
    2017年07月02日 21:13
  • イチイ

    ミルモさん、ありがとうございます。
    そういえば、子供のころは大人がとても怖かったです。大人は自分を殴りつけたり、機嫌が悪いときには蹴り飛ばされたりするものだと思っていたらではありますが・・・
    良く分かりませんが、この経験を通じて、相手を害する気持ちはないんだということを示してあげれば、割とあっさりと気を許してくれるような気がしました。
    こちらでは先週は15度くらいで、急に寒くなりました。今日は25度くらいでしょうか。寒暖の差が激しいので体調を崩さないよう気を付けたいと思います。ミルモさんも夏バテには気を付けてくださいね。
    2017年07月02日 21:16
  • ちゃちゃまる

    おはようございます☀😃❗今更書き込みも変ですよね、でも前のほうの日記読んでいたら子供が嫌いってあったもんで。私は嫌いではないけど子供が特に赤ちゃんにじぃっと見られると、心の中を見透かされてるようでつい、視線を反らしてしまいます。あの澄んだ瞳参っちゃいますよ。
    2017年08月03日 08:41
  • イチイ

    ちゃちゃまるさん、過去のものも読んでくださってありがとうございます。
    子供は何を考えているのか分からず、やっぱり苦手です。あまりに真っすぐで、自分が恥ずかしく感じてしまいます。おそらく、ちゃちゃまるさんがおっしゃるとおり心を見透かされるような気持になってしまうのでしょうね。。。
    2017年08月09日 08:18