貴族が600年にわたって住み続けているお城

Coughton Court(コウトン・コート)は
Throckmorton家が1409年からずっと、
600年以上もの間にわたって
先祖代々住み続けてきたお城です。

600年の間には色々なドラマがあったわけで、
そんなお話を聞いていると、
イギリスの歴史の奥深さに感心するとともに
「事実は小説より奇なり」という言葉が頭をよぎりました。

そんなお話のひとつを紹介させてください。

17世紀初頭、スロックモートン家出身の女性が、
エリザベス1世女王の女官として仕えていたそうです。

彼女の名前もエリザベスでしたが、
愛称のベスという名前で呼ばれていたそうです。

ベスはエリザベス1世の許可を得ずに、
Sir Walter Raleigh(ウォルター・ラリー卿)と結婚したため、
女王の怒りを買い、夫婦ともども
ロンドン塔に投獄されてしまいました。

夫のラリー卿は2ヶ月ほどで、
ベスのほうも半年ほどで獄を解かれたそうですが、
その後は女王に仕えることなく、
ドーセットの城に住んでいたそうです。

ラリー卿はアフリカなどへ旅をする探険家であり、
ライターであり、政治家でもありました。

しかし、エリザベス1世が1603年に亡くなると
後を継いだジェームス1世によって、
ラリー卿は再びロンドン塔に投獄されてしまいます。

罪状は王に対する反逆罪で、
1616まで13年もの間をロンドン塔の監獄で過ごし、
その間に多くの書物を著しています。

ラリー卿はロンドン塔から解放されると、
間もなくベネズエラ行きの航海に出ました。

しかし、旅に同行していた友人が、
ラリー卿が制するのを無視して
オリノコ川でスペイン人兵士に
攻撃を仕掛けてしまったそうです。

そしてこの戦いで、
ラリー卿の息子も命を落としてしまいます。

その後、イギリスに戻ったラリー卿に対し
スペイン大使が極刑を求め、
イギリス王家も仕方なくこの求めを受けたそうです。

プリマス港に降り立ったラリー卿は
ロンドンまで護送されますが、
彼の護送を担当したステュークリー卿は
ラリー卿のために脱走のチャンスを何度も作ったそうですが
彼が脱走することはなかったそうです。

そして、1618年にラリー卿は死刑に処され
首を刎ねられました。

そして、その首は妻である
ベス・スロックモートンのもとへ送られたそうです。

ラリー卿を心から愛していたベスは、
その後、ラリー卿の首を赤い革袋に入れて
1647年に亡くなるまで、
ずっと手元に置いていたそうです。


・・・というわけで、城の一室には、
このようなものが置かれていました。

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最初にこれを見たとき、
ぎょっとしてしまいました。

ガイドさんの話を聞いて、
ようやく合点がいきましたが、
古いお城に飾るにしてグロテスクすぎますよね(苦笑)

こちらが置かれている部屋は、
塔の一角にあります。

ここは16世紀にイギリス国教となったために
迫害を受けていたキリスト教の神父を
匿っていたお部屋だそうです。

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近年隠し部屋が見つかったところでもあり、
いかにも長い歴史のあるお城らしい場所です。

また、隠れてキリスト教の礼拝を
行っていた場所でもあり、
このような小さな祭壇が設えてありました。

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部屋の一角には
ステンドグラスがはめ込まれた窓があり、
1779という数字が記されています。

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ここから螺旋階段を登ると、
塔の上に出られます。

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こんなお城に、
600年にもわたって住み続けている一族がいるなんて
まるで夢物語のようです。

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次回のブログでは、
どんな人たちがこのお城に住んでいるのか、
紹介させていただきますね。


この記事へのコメント

  • ミルモ

    こんにちは。
    こんなの置かれてたら夢見そうですね、夜見ると怖いね(~O~;)・・・暖炉も歴史が感じられますね。ステンドグラスが綺麗ですね、目の前で見たらもっと良いんでしょうね(´∇`)上から見た景色も良いですね。
    こんなに長く住んでられるのって驚きです。・・・バラ残念でしたね、全部落ちなくてよかったね。木が折れるぐらいだから、すごかったんですね。イチイさんも気をつけてね。お仕事頑張って(*^▽^*)またね。
    2017年06月08日 12:50
  • イチイ

    ミルモさん、コメントをありがとうございます。
    本当に、こんなところに住んでいるなんて驚きです。庶民な私は、暖房費が大変そう・・・などと思ってしまいましたが、それを補ってあまりある収入があるということなのでしょうね。
    本当にすごい風でした。蕾がついて枝がアーチ状になって横に広がっているから余計に風にあおられたのだと思います。
    2017年06月12日 07:04