車を引き取ってきましたが・・・

楽しみにしていた、納車日です!

しかし、何と言いますか、
またやってしまった・・・という感じなのです。


この後悔に似たモヤモヤした気持ちを
きちんとお伝えできるか分かりませんが、
順を追って、説明させていただきますね。

まず、今日が納車だということを話したら、
「久しぶりの運転だろうし、
隣に誰かいたほうが安心でしょう?」
と言って、ジム友が一緒に来てくれました。

ロンドンの西にある、
アラブ人が経営している
個人経営の中古車屋さんで、
修理工場や車検場も併設しているところです。

そして、実際に車を見てみたら、
直すと約束してくれていた
シートの裂け目は直っていたものの、
シートのシミは落ちていませんでした。

ジェットなんとかという機械を使って
プロの人に洗ってもらったらしいのですが、
落ちなかったそうです。

「落ちてないんですけど…」と言ったら、
こう言われました。

「50ポンド(約7500円)払って
プロにやってもらったんだから、
これ以上キレイにするのは無理」

すでにお金を払ってしまっていたこともあり、
お店の人は、とても冷たい反応です。

書類手続きをしている間、
ジム友が色々と車を見ていたのですが
こっそりと呼ばれて、こう言われました。

「この車、書類上は事故の記録がないようだけれど、
たぶん、右後ろから追突されたことがあるよ」

「えっ!?」

驚きつつ、ジム友が指さす箇所を見てみたら、
トランクを開けたら見える場所の、
右端の車体に、小さくヨレたような、
シワのような跡がありました。

そして、タイヤ4つのうち、
2つは有名メーカーのタイヤで、
2つが安いものなのだそうです。

そして、そのうちの1つが
かなり摩耗していることも指摘されました。

タイヤのメーカーが違うのは、
おそらく後ろから追突されたときに
タイヤを2つ取り換えたからかもしれないそうです。

また、タイヤの摩耗が一定でないのは、
車のバランスが悪い可能性があるそうです。

そして、車体にも黒いシミが点々と沢山ついていて、
ドアも斜め後ろから見ると、
なめらかではなく、
微妙に凹んで見えるところがあり、
「おそらく、ここは板金修理されたのだろう」
とのことでした。

短い時間に細かいところまでチェックする、
そのスキルに驚くと同時に、
私には良い車に見えたのに、
いろんな問題(?)があることにショックを受けました。

ジム友も一緒に交渉してくれたのですが、
すでにお金を払ってしまっていることもあり、
値引きなどは、一切してもらえませんでした。

自分では良い車だと思っていただけに、
しかも、買うときは愛想が良かったお店の人の
豹変した、冷たい対応にショックを受け、
書類作業と車の引き渡しが終わったあとも、
暫く、社内で放心していました。

放心というと大げさですが、
このショックを抱えたまま運転したら、
なんだか事故を起こしそうな気がしたのです。

なんでも自分でやろうとせず、
最初からジム友の協力を仰いでいれば・・・

そう思ったら、
自分のしたことが(判断が)軽率に思えて、
「私って、バカだなぁ」という思いばかりが
グルグルと渦巻いていました。

私がかなり落ち込んでいるのを見て、
心配したジム友は、
近所のお店で冷たい飲み物を買ってきてくれました。

車の中で一息ついて、
私が少し落ち着いたころに、
ジム友は、慰めるようにこう言ってくれました。

「細かいことを言って、ごめんね。

でも、もう終わったことだから、仕方ないよ。

家に帰ったら、黒い跡がキズなのか、
それとも洗えば落ちるシミなのか、見てみよう」

そして、そのまま運転して
私のアパートに戻りました。


こんなことになるとは思わず、
人様をお迎えする準備もできていない
アパートでコーヒーを淹れながら、
「ああ、私って本当にバカ・・」と
繰り返し思っていました。

とりあえず、家でコーヒーを飲んだ後、
食器用洗剤とスポンジ、
水をはったバケツを持って、
車に戻りました。

日が暮れかけていましたが、
ジム友がスポンジで車を擦ってみたら、
転々と続いていた黒い跡が、
少しずつ消えてきました。

どうやら、油か何かが跳ねて、
車の熱で こびり付いたものだったようです。

車全体の汚れを落としてもらうのは気が引けたので、
「明日、自分でやります」と言うと、
ジム友がこう言いました。

「そう? じゃ、がんばってね。

洗うのは食器用洗剤でも構わないけど、
洗った後にワックスをかけておくといいよ。

スプレー式のワックスをかけて、
円を描くようにグルグルと塗り付けるようにね」


今日は疲れ切ってしまい、
ジム友が帰ったあと、
そのままベッドに雪崩れ込み、
少し眠りました。

起きてみると、
ジム友から、お勧めワックスの写真が届いていました。

明日はワックスを買いに行って、
車を洗うつもりです。


思うところは沢山ありますが、
とりあえずきちんと動きますし、
縁あって自分の車になったわけですから、
一晩眠って、明日からは気を取り直して、
まずは車を洗ってみようと思います。

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